Proyek Casino akan menawarkan kepada pecandu Jepang cara baru untuk kalah

Jika dia melihat kembali masa kecilnya, Noriko Tanaka tidak terkejut dia tumbuh menjadi penjudi bermasalah. Kakeknya menghabiskan setiap waktu luangnya bermain pachinko – permainan seperti pinball dengan pembayaran – sementara ayahnya bertaruh secara teratur pada balapan sepeda.

Di rumah, mereka mengajarkan Tanaka cara mempertaruhkan uang pada permainan kartu sebelum dia mencapai usia remajanya. “Itu adalah rumah tangga semacam itu, meskipun tidak ada yang minum alkohol,” katanya. “Semua orang hidup untuk berjudi.”

Dia menikahi seorang penjudi biasa, dan pada saat dia berusia 30-an, dia menyadari bahwa taruhan kasual yang pernah dia taruh pada balapan motorboat telah menjadi suatu keharusan yang telah membuat dia dan suaminya tenggelam dalam hutang.

Sebagai kepala kelompok yang berkampanye untuk meningkatkan kesadaran akan kecanduan judi, Tanaka kini menghadapi pertempuran di depan lain. Setelah mencabut larangan kasino pada tahun 2016 setelah 15 tahun perdebatan, parlemen Jepang baru-baru ini mengeluarkan rancangan undang-undang tentang bagaimana mereka harus dijalankan, sebagai tanggapan terhadap klaim bahwa mereka akan menciptakan generasi baru penjudi masalah.

Setelah dideskripsikan sebagai “batas akhir” untuk kasino, Jepang telah menjatuhkan resistansi resminya ke legalisasi mereka di tengah bukti bahwa ia akan memperoleh miliaran dolar dalam pendapatan pajak dan dapat menyaingi Las Vegas dan Macau sebagai magnet bagi turis asing.

Para analis industri yakin langkah itu akan menciptakan puluhan ribu pekerjaan dan meningkatkan ekonomi kota-kota seperti Osaka, favorit saat ini untuk menjadi tuan rumah bagi kasino pertama negara itu.

Dengan kelas menengahnya yang besar dan popularitasnya yang semakin meningkat sebagai tujuan wisata, Jepang telah menarik perhatian para operator terkemuka, termasuk Las Vegas Sands dan MGM Resorts, yang telah menyarankan mereka masing-masing siap untuk menginvestasikan $ 10 miliar (£ 7.6bn) dalam proposal proyek kasino di Osaka.