Apakah March Madness a Sporting Event — atau sebuan Taruhan Olah Raga?

Mendiang sejarawan olahraga Bert Sugar senang mengatakan bahwa pacuan kuda adalah satu-satunya olahraga yang ada karena perjudian. Kita harus bertanya-tanya apakah, setidaknya dalam bentuknya yang sekarang, hal yang sama tidak berlaku untuk lingkaran Madness March – kemungkinan yang ironis yang kemungkinan akan mengacaukan para pejabat NCAA, yang secara historis menghabiskan sisa tahun ini dengan menegur orang-orang yang bertaruh pada olahraga perguruan tinggi .

Dapat dimengerti bahwa Turnamen NCAA adalah acara populer untuk taruhan uang; setelah semua, orang tentu tidak mengikuti turnamen, setidaknya di babak awal, karena ketegangan. Anda tidak perlu 68 tim di babak playoff untuk menentukan siapa yang terbaik di negara ini. Babak pertama sangat dekat dengan hal yang pasti seperti yang bisa Anda temukan dalam olahraga. Sejak turnamen diperluas menjadi 64 tim pada tahun 1985 (dan 68 setelah musim 2010), dalam 116 percobaan, unggulan No. 16 tidak pernah mengalahkan unggulan No. Dan No. 2 biji adalah 110-6 melawan No. 15 biji. (Faktanya, benih terendah yang pernah ada di turnamen ini adalah unggulan No. 8 Villanova pada tahun 1985. Seperti George Ignatin, mantan nomor cruncher untuk kolom Wall Street Journal “By The Numbers”, mengatakan, “Setelah Anda mengambil 5 atau 6 biji pertama, Anda bisa melempar selimut ke selebihnya. ”Benih nomor satu telah memenangkan 11 dari 15 kejuaraan terakhir.)

Namun, tentu saja, di titik lain mana pun di tahun itu, bola kampus tidak memiliki bisnis yang bercampur dengan perjudian: March Madness dan tradisi taruhan taruhannya menyatu langsung melawan kebijakan anti-judi NCAA yang gigih. Pada tahun 2010, organisasi ini merilis sebuah manifesto pada taruhan olahraga kampus, yang sebagiannya dibaca.